350 barnesoldater løslatt i Sentralafrika

UNICEF har ledet forhandlingen om løslatelse av 357 barn i Den sentralafrikanske republikk.

I tre seremonier i byen Bambari øst i landet ble barn helt ned i 12-årsalderen overlevert fra de væpnede gruppene til UNICEFs representanter.

- Hver av dem trenger omfattende støtte og beskyttelse slik at de kan starte arbeidet med å gjenoppbygge sine liv og gjenoppta sin barndom, sier Bernt G. Apeland i UNICEF Norge.

Barna har allerede gått gjennom medisinske undersøkelser, og arbeidet med å gi psykososial støtte og å gjenforene barna med sine familier er allerede i gang. Noen vil bli plassert i fosterhjem inntil deres familier er funnet.

Løslatelsen kommer i etterkant av at væpnede grupper i landet nylig undertegnet en fredsavtale. 

- Etter flere år med harde kamper, er frigivelsen av barn ved disse gruppene en viktig skritt mot fred, sier Apeland.

UNICEF anslår at mellom 6000 og 10 000 barn blir holdt av væpnede fraksjoner i det fattige landet som lenge har vært splittet av kupp, opprør og borgerkrig. 

er kommunikasjonsrådgiver i UNICEF Norge. Han har jobbet for UNICEF i felt i Jemen. I tillegg har han jobbet for FN-organisasjonen FAO i Pakistan og Panama gjennom beredskapsstyrken NORCAP.

Når barn blir soldater

Minst 6000 barnesoldater skal løslates umiddelbart

Barn mishandles i Den sentralafrikanske republikk

Unicef